The TRACE Observatory is the first solar-observing satellite in the National Aeronautics and Space Administration’s (NASA) Small Explorer series. Launched April 2, 1998, it is providing views of the solar transition region and low corona with unprecedented spatial and temporal resolution. The corona is now seen to be highly filamented, and filled with flows and other dynamic processes. Structure is seen down to the resolution limit of the instrument, while variability and motions are observed at all spatial locations in the solar atmosphere, and on very short time scales. Flares and shock waves are observed, and the formation of long-lived coronal structures, with consequent implications for coronal heating models, has been seen. This overview describes the instrument and presents some preliminary results from the first six months of operation.

1.
B. Handy et al., “The transition region and coronal explorer,” Sol. Phys. (submitted).
2.
L.
Golub
,
T. W.
Hartquist
, and
A. C.
Quillen
,
Sol. Phys.
122
,
245
(
1989
).
3.
T. W.
Barbee
, Jr.
,
Opt. Eng. (Bellingham)
25
,
893
(
1986
).
4.
E. Spiller, Soft X-Ray Optics (SPIE Optical Engineering Press, Bellingham, WA, 1994).
5.
G. R.
Ayers
and
J. C.
Dainty
,
Opt. Lett.
13
,
547
(
1988
).
6.
M.
Karovska
and
S. R.
Habbal
,
Astrophys. J.
371
,
402
(
1991
).
7.
M. Karovska and H. Hudson, Proc. New Look at the Sun, edited by S. Enome and T. Hirayama, Nobeyaga Radio Observatory Report No. 30, p. 327, 1994.
8.
T. Berger, B. De Pontieu, C.J. Schrijver, and A. Title, “Imaging the structure and dynamics of the solar transition region,” Astrophys. J. (submitted).
9.
J. W.
Brosius
,
J. M.
Davila
,
R. J.
Thomas
, and
W. T.
Thompson
,
Astrophys. J.
425
,
343
(
1994
).
10.
G.
Peres
,
F.
Reale
, and
L.
Golub
,
Astrophys. J.
422
,
412
(
1994
).
11.
B. J.
Sams
III
,
L.
Golub
, and
N. O.
Weiss
,
Astrophys. J.
399
,
313
(
1992
).
12.
L.
Golub
,
A. S.
Krieger
,
J. K.
Silk
,
A. F.
Timothy
, and
G. S.
Vaiana
,
Astrophys. J., Lett. Ed.
189
,
L93
(
1974
).
13.
K. L.
Harvey
,
Aust. J. Phys.
58
,
875
(
1985
).
14.
E. R.
Priest
,
C. E.
Parnell
, and
S. F.
Martin
,
Astrophys. J.
427
,
459
(
1994
).
15.
L. Golub, K. L. Harvey, and D. F. Webb, in Coronal and Prominence Plasma, edited by A. I. Poland, NASA CP-2442 (National Aeronautics and Space Administration, Washington, D.C., 1986).
16.
A.
Daw
,
E.
DeLuca
, and
L.
Golub
,
Astrophys. J.
453
,
929
(
1995
).
17.
P.
Démoulin
,
L. G.
Bagalá
,
C. H.
Mandrini
,
J. C.
Hénoux
, and
M. G.
Rovira
,
Astron. Astrophys.
325
,
305
(
1997
).
18.
C. C. Kankelborg, R. C. Canfield, D. Berghmans, F. Clette, and A. Fludra, “Joint observations of reconnection in a B-class flare by TRACE, EIT, and CDS,” Astrophys. J. Lett. (submitted).
19.
J. T.
Karpen
,
S. K.
Antiochos
,
C. R.
DeVore
, and
L.
Golub
,
Astrophys. J.
495
,
491
(
1998
).
20.
G. S.
Vaiana
,
L.
Van Speybroeck
,
M. V.
Zombeck
,
A. S.
Krieger
,
J. K.
Silk
, and
A.
Timothy
,
Space Sci. Instrum.
3
,
19
(
1977
).
21.
J. H.
Underwood
,
J. E.
Milligan
,
A. C.
Deloach
, and
R. B.
Hoover
,
Appl. Opt.
16
,
858
(
1976
).
22.
S.
Tsuneta
,
L.
Acton
,
M.
Bruner
,
J.
Lemen
,
W.
Brown
,
R.
Caravalho
,
R.
Catura
,
S.
Freeland
,
B.
Jurcevich
,
M.
Morrison
,
Y.
Ogawara
,
T.
Hirayama
, and
J.
Owens
,
Sol. Phys.
136
,
37
(
1991
).
23.
J.-P.
Delaboudinière
et al.,
Sol. Phys.
162
,
291
(
1995
).
24.
R.
Tousey
,
J.-D. F.
Bartoe
,
G. E.
Brueckner
, and
J. D.
Purcell
,
Appl. Opt.
16
,
870
(
1977
).
25.
U. Feldman, J. M. Laming, G. A. Doschek, H. P. Warren, and L. Golub, “EUV multilayer telescopes and temperature information for solar plasmas,” Astrophys. J. Lett. (in press).
26.
E. N.
Parker
,
Astrophys. J., Suppl.
8
,
177
(
1963
).
27.
H. E. Petschek, in The Physics of Solar Flares, AAS-NASA Symposium, edited by W. N. Ness (National Aeronautics and Space Administration, Washington, D.C. 1964), No. SP-50, p. 425.
28.
T. G.
Forbes
and
L. W.
Acton
,
Astrophys. J.
459
,
330
(
1996
).
29.
T.
Yokoyama
and
K.
Shibata
,
Astrophys. J. Lett.
494
,
L113
(
1998
).
30.
K.
Shibata
,
S.
Masuda
,
M.
Shimojo
,
H.
Hara
,
T.
Yokoyama
,
S.
Tsuneta
,
T.
Kosugi
, and
Y.
Ogawara
,
Astrophys. J. Lett.
451
,
L83
(
1995
).
31.
T.
Masuda
,
T.
Kosugi
,
H.
Hara
,
S.
Tsuneta
, and
Y.
Ogawara
,
Nature (London)
371
,
495
(
1994
).
32.
D.
Alexander
and
T. R.
Metcalf
,
Astrophys. J.
489
,
442
(
1997
).
33.
L. K.
Harra-Murnion
,
B.
Schmieder
,
L.
Van Driel-Gesztelyi
,
J.
Sato
,
S. P.
Plunkett
,
P.
Rudawy
,
B.
Rompolt
,
M.
Akioka
,
T.
Sakao
, and
K.
Ichimoto
,
Astron. Astrophys.
337
,
911
(
1998
).
34.
S.
Tsuneta
,
H.
Hara
,
T.
Shimizu
,
L. W.
Acton
,
K. T.
Strong
,
H. S.
Hudson
, and
Y.
Ogawara
,
Publ. Astron. Soc. Jpn.
44
,
L63
(
1992
).
35.
G. A.
Doschek
,
U.
Feldman
,
R. W.
Kreplin
, and
L.
Cohen
,
Astrophys. J.
239
,
725
(
1980
).
36.
G. A.
Doschek
,
Astrophys. J., Suppl. Ser.
73
,
117
(
1990
).
37.
G. A.
Doschek
,
J. T.
Mariska
, and
T.
Sakao
,
Astrophys. J.
459
,
823
(
1996
).
38.
R. D.
Bentley
,
G. A.
Doschek
,
G. M.
Simnett
,
M. L.
Rilee
,
J. T.
Mariska
,
J. L.
Culhane
,
T.
Kosugi
, and
T.
Watanabe
,
Astrophys. J. Lett.
421
,
L55
(
1994
).
39.
Z. F.
Svestka
,
J. M.
Fontenla
,
M. E.
Macado
,
S. F.
Martin
,
D. F.
Neidig
, and
G.
Poletto
,
Sol. Phys.
108
,
237
(
1987
).
40.
L. W.
Acton
,
U.
Feldman
,
M. E.
Bruner
,
G. A.
Doschek
,
T.
Hirayama
,
H. S.
Hudson
,
J. R.
Lemen
,
Y.
Ogawara
,
K. T.
Strong
, and
S.
Tsuneta
,
Publ. Astron. Soc. Jpn.
44
,
L71
(
1992
).
41.
U.
Feldman
,
J. F.
Seely
,
G. A.
Doschek
,
K. T.
Strong
,
L. W.
Acton
,
Y.
Uchida
, and
S.
Tsuneta
,
Astrophys. J.
424
,
444
(
1994
).
42.
G. A.
Doschek
,
K. T.
Strong
, and
S.
Tsuneta
,
Astrophys. J.
440
,
370
(
1995
).
43.
J.
Jakimiec
,
M.
Tomczak
,
R.
Falewicz
,
K. J. H.
Phillips
, and
A.
Fludra
,
Astron. Astrophys.
334
,
1112
(
1998
).
44.
J. T.
Mariska
,
G. A.
Doschek
, and
R. D.
Bentley
,
Astrophys. J.
419
,
418
(
1993
).
45.
G.
Peres
,
R.
Rosner
,
S.
Serio
, and
G. S.
Vaiana
,
Astrophys. J.
252
,
791
(
1982
).
46.
R.
Betta
,
G.
Peres
,
F.
Reale
, and
S.
Serio
,
Astron. Astrophys.
122
,
585
(
1997
).
This content is only available via PDF.
You do not currently have access to this content.