Studies of the structural and electronic properties of graphene in its pristine state are hindered by hydrocarbon contamination on the surfaces. Also, in many applications, contamination reduces the performance of graphene. Contamination is introduced during sample preparation and is adsorbed also directly from air. Here, we report on the development of a simple dry-cleaning method for producing large atomically clean areas in free-standing graphene. The cleanness of graphene is proven using aberration-corrected high-resolution transmission electron microscopy and electron spectroscopy.

1.
K.
Bolotin
,
K.
Sikes
,
Z.
Jiang
,
M.
Klima
,
G.
Fudenberg
,
J.
Hone
,
P.
Kim
, and
H.
Stormer
,
Solid State Commun.
146
,
351
(
2008
).
2.
Z.
Li
,
Y.
Wang
,
A.
Kozbial
,
G.
Shenoy
,
F.
Zhou
,
R.
McGinley
,
P.
Ireland
,
B.
Morganstein
,
A.
Kunkel
,
S. P.
Surwade
,
L.
Li
, and
H.
Liu
,
Nature Mater.
12
,
925
(
2013
).
3.
Y.
Dan
,
Y.
Lu
,
N. J.
Kybert
,
Z.
Luo
, and
A. T. C.
Johnson
,
Nano Lett.
9
,
1472
(
2009
).
4.
R. R.
Nair
,
P.
Blake
,
J. R.
Blake
,
R.
Zan
,
S.
Anissimova
,
U.
Bangert
,
A. P.
Golovanov
,
S. V.
Morozov
,
A. K.
Geim
,
K. S.
Novoselov
, and
T.
Latychevskaia
,
Appl. Phys. Lett.
97
,
153102
(
2010
).
5.
R. S.
Pantelic
,
J. C.
Meyer
,
U.
Kaiser
, and
H.
Stahlberg
,
Solid State Commun.
152
,
1375
(
2012
).
6.
P. J.
Cumpson
and
M.
Seah
,
Metrologia
33
,
507
(
1996
).
8.
J. C.
Meyer
,
C. O.
Girit
,
M. F.
Crommie
, and
A.
Zettl
,
Appl. Phys. Lett.
92
,
123110
(
2008
).
9.
B.
Westenfelder
,
J. C.
Meyer
,
J.
Biskupek
,
S.
Kurasch
,
F.
Scholz
,
C. E.
Krill
 III
, and
U.
Kaiser
,
Nano Lett.
11
,
5123
(
2011
).
10.
A.
Barreiro
,
F.
Börrnert
,
S. M.
Avdoshenko
,
B.
Rellinghaus
,
G.
Cuniberti
,
M. H.
Rümmeli
, and
L. M. K.
Vandersypen
,
Sci. Rep.
3
,
1115
(
2013
).
11.
J. I.
Paredes
,
S.
Villar-Rodil
,
A.
Martínez-Alonso
, and
J. M. D.
Tascón
,
Langmuir
24
,
10560
(
2008
).
12.
J. Y.
Mutus
,
L.
Livadaru
,
J. T.
Robinson
,
R.
Urban
,
M. H.
Salomons
,
M.
Cloutier
, and
R. A.
Wolkow
,
New J. Phys.
13
,
063011
(
2011
).
13.
Z.
Cheng
,
Q.
Zhou
,
C.
Wang
,
Q.
Li
,
C.
Wang
, and
Y.
Fang
,
Nano Lett.
11
,
767
(
2011
).
14.
Y.-C.
Lin
,
C.-C.
Lu
,
C.-H.
Yeh
,
C.
Jin
,
K.
Suenaga
, and
P.-W.
Chiu
,
Nano Lett.
12
,
414
(
2012
).
15.
J.-N.
Longchamp
,
C.
Escher
, and
H.-W.
Fink
,
J. Vac. Sci. Technol., B
31
,
020605
(
2013
).
16.
R. S.
Pantelic
,
J. W.
Suk
,
Y.
Hao
,
R. S.
Ruoff
, and
H.
Stahlberg
,
Nano Lett.
11
,
4319
(
2011
).
17.
R. C.
Bansal
,
J.-B.
Donnet
, and
F.
Stoeckli
,
Active Carbon
, 1st ed. (
Marcel Dekker, Inc.
,
New York, USA
,
1988
).
18.
T.
Eberlein
,
U.
Bangert
,
R. R.
Nair
,
R.
Jones
,
M.
Gass
,
A. L.
Bleloch
,
K. S.
Novoselov
,
A.
Geim
, and
P. R.
Briddon
,
Phys. Rev. B
77
,
233406
(
2008
).
19.
P.
Wachsmuth
,
R.
Hambach
,
M. K.
Kinyanjui
,
M.
Guzzo
,
G.
Benner
, and
U.
Kaiser
,
Phys. Rev. B
88
,
075433
(
2013
).
20.
D.
Rhinow
,
N.-E.
Weber
, and
A.
Turchanin
,
J. Phys. Chem. C
116
,
12295
(
2012
).
21.
O.
Lichtenberger
,
J.
Woltersdorf
,
N.
Hering
, and
R.
Riedel
,
Zeitschriff für Anorganische und Allgemeine Chemie
626
,
1881
(
2000
).
22.
K.
Schulmeister
and
W.
Mader
,
J. Non-Cryst. Solids
320
,
143
(
2003
).
23.
K. R.
Paserba
and
A. J.
Gellman
,
J. Chem. Phys.
115
,
6737
(
2001
).
24.
E.
Londero
,
E. K.
Karlson
,
M.
Landahl
,
D.
Ostrovskii
,
J. D.
Rydberg
, and
E.
Schröder
,
J. Phys.: Condens. Matter
24
,
424212
(
2012
).
25.
C.-J.
Shih
,
M. S.
Strano
, and
D.
Blankschtein
,
Nature Mater.
12
,
866
(
2013
).
You do not currently have access to this content.